¿Qué podemos aprender del mundo de los deportes sobre la escala?

14.01.2019

"Fallas el 100% de los tiros que no lanzas."

Eso dijo el gran Wayne Gretzky en una frase que escuché por primera vez en boca de otro gran canadiense, el emprendedor social Al Etmanski. La cita habla por sí sola, e implica que es imposible lograr algo si no se intenta. De acuerdo. Pero cuando pienso en todas las personas inspiradoras que trabajan por la justicia social y el cambio sistémico, no puedo evitar pensar que la cita nos lleva solamente al terreno de juego; no a las victorias que tanto necesitamos.

A aquellos que buscan hacer de este mundo un lugar más justo y equitativo no les faltan ganas, energía, determinación ni inteligencia. Hay ejemplos brillantes de programas, maneras de gobernar, políticas transformadoras y prácticas efectivas que generan esperanza alrededor del planeta y entornos más sanos en comunidades de todo el mundo.

A pesar de todo el esfuerzo dedicado, seguimos afrontando retos grandes y complejos día a día. ¿Qué hace falta, pues, para resolverlos?

Creo que parte de la respuesta radica en nuestra capacidad para identificar y adaptar programas, políticas o procesos que sabemos que funcionan; e invertir el tiempo, el talento y los recursos necesarios para implantar estas soluciones a una escala que permita solucionar el problema de forma efectiva.

He trabajado casi 10 años en Social Innovation Generation (SiG) apoyando el trabajo de emprendedores e innovadores sociales y promoviendo nuevos enfoques para resolver retos sociales y medioambientales. En SiG impulsamos los laboratorios de transformación social y el entorno de experimentación en I+D social. Creo que este tipo de procesos y mentalidad son fundamentales para nuestro ecosistema de soluciones. A lo largo de esta experiencia tuve el privilegio de conocer a Miquel de Paladella y aprender del trabajo de UpSocial — y entonces sentí la urgencia de empezar a dedicar mi tiempo a metodologías que nos permitan adaptar lo que funciona e implantar soluciones a la escala adecuada.

UpSocial facilita y acelera la búsqueda y la implantación de proyectos innovadores que mejoran significativamente la vida de las personas. Parte de la premisa de que ya existen soluciones para muchos de los retos sociales y medioambientales que nos ocupan, pero muchas veces cuentan con recursos escasos o están aisladas en contextos territoriales concretos. Trabajando con actores locales, UpSocial ayuda a enfocar la definición del problema y luego busca soluciones alrededor del mundo. Actúa como puente entre los equipos que han desarrollado soluciones y los actores locales, acompañando también la búsqueda de recursos para adaptar y escalar la innovación en el contexto local.

UpSocial ha estado facilitando estos procesos durante más de 8 años y ahora, con su apoyo, inauguro oficialmente la oficina de UpSocial Canadá. Impresionada por su proceso reflexivo y detallista, he pasado el último año aprendiendo la metodología de la mano del equipo de Barcelona, mientras trabajaban un reto con el programa Recode de McConnell Foundation. A lo largo de este aprendizaje en profundidad, varios colaboradores y mentores me han apoyado para empezar a operar en Canadá. Gracias a Tides Canada por acoger a UpSocial Canadá en sus oficinas de Toronto.

Con el lanzamiento de UpSocial Canadá tengo la esperanza de contribuir a cerrar una brecha de escala que afecta tanto a los innovadores como a nuestros esfuerzos colectivos para resolver retos.

Como sabe todo director deportivo de la Liga Nacional de Hockey Canadiense, es necesario invertir mucho en un equipo para llegar a la Stanley Cup. Los grandes gerentes recorren el mundo en búsqueda del mejor entrenador, los mejores jugadores y las mejores técnicas. Se pueden llegar a invertir millones de dólares en canteras y futuros talentos. Los dirigentes de hockey reconocen el conocimiento, las prácticas y las pasiones locales; pero también saben que, a veces, es necesario importar activos clave del extranjero para que el equipo ascienda. Cada inversión es parte de un objetivo mayor, y es así como el equipo se adapta y crece más fuerte.

Sabiendo esto, y comparándolo con cómo invertimos en la resolución de problemas sociales o medioambientales, ¿qué podemos aprender? ¿Nos estamos perdiendo alguna solución para el sinhogarismo por no ir a buscarla fuera del ecosistema local, a diferencia de lo que hicieron los Toronto Maple Leaf cuando seleccionaron al jugador Auston Matthews? ¿Estamos dejando en el banquillo una solución local del calibre de la mejor jugadora de hockey femenino, Hayley Wickenheiser, por no invertir lo suficiente en alcanzar su máximo potencial?

Reconozco que resolver retos sociales es mucho más complejo que ganar un partido deportivo. Sin embargo, creo que la diferencia entre la cantidad y la manera en que invertimos los recursos nos invita a reflexionar.

A lo largo de la última década he conocido a personas que han convertido la resolución de ciertos problemas sociales en su estilo de vida. Mary Gordon y su trabajo en Roots of Empathy son un buen ejemplo de ello. Mary tiene la determinación de erradicar los ciclos intergeneracionales de violencia y ha desarrollado un método para promover la empatía en niños que es efectivo y tiene un gran potencial transformador. Otro ejemplo a considerar es el trabajo de JUMP Math. JUMP desafía las normas sociales y de enseñanza, creando una nueva infraestructura educativa que desmiente la existencia de jerarquías competenciales naturales. Tanto Roots of Empathy como JUMP Math han demostrado ampliamente que sus programas funcionan, pero ambos tuvieron dificultades para alcanzar su pleno potencial. En dos retos diferentes de UpSocial, estas innovaciones fueron identificadas para escalar en diferentes lugares de Europa. El equipo de Barcelona catalizó las relaciones e identificó recursos para allanar el camino. Son solo dos innovaciones canadienses que están escalando y generando impacto en nuevos sistemas. ¿Os imagináis cuántas quedan por descubrir?

UpSocial ha demostrado que no siempre se necesitan respuestas nuevas para resolver problemas complejos. A veces necesitamos la combinación adecuada de activos y capital - social, político y financiero- para adaptar y escalar soluciones. Este es nuestro reto para ganar la Stanley Cup. UpSocial puede ayudar a formar el equipo que nos lleve a ganar ese trofeo. 

¡Empieza el partido!

¿En qué retos deberíamos trabajar juntos?

Geraldine Cahill
Directora, UpSocial Canadá

Quiero agradecer particularmente a Social Capital Partners, Tim Draimin, Kelsey Spitz, Allyson Hewitt, Keita Demming, Tonya Surman, Miquel de Paladella, Assiri Valdés, Viviana Urani, David Hughes, Saralyn Hodgkin y Todd Jaques por hacer realidad el lanzamiento de esta oficina.